西班牙发现了迄今人类最古老DNA证据

2021-02-25

一根40万年前的人类股骨,来自西班牙胡瑟裂谷。

据中新网:在《自然》杂志(Nature)近期发表的一篇论文中,科学家们表示发现了迄今为止人类生物历史的最古老DNA证据。但是该发现不仅没有解开人类进化史中的奥秘,反而带来了新的谜团。

科学家们表示,他们已经从一块距今约40万年的化石中提取到了古人类DNA,打破了10万年的原纪录。

这块在西班牙发现的股骨化石,很多专家之前都推测属于尼安德特人(Neanderthals)的祖先。但它的DNA却讲述了一个完全不同的故事:它跟一个被称为丹尼索瓦人(Denisovans)的神秘人类群体最为相近。此前,丹尼索瓦人的DNA只从西伯利亚一些8万年前的遗骸中提取到过,而西伯利亚在这个新的DNA发现位置以东4000英里以外。

解剖学和遗传学证据的不一致让科学家感到惊讶,现在他们正在重新审视人类过去几百万年的进化历程。比如说,科学家们尚未发现的已经灭绝的人类种群可能还有很多。他们可能杂交繁殖,交换了DNA。科学家希望,对极古老的人类DNA的进一步研究将解开其中的奥秘。

“眼下,我们基本上就是写下了一个大大的问号,”这篇论文的联合作者马蒂亚斯·迈耶(Matthias Meyer)说,他是德国莱比锡马克斯·普朗克进化人类学研究所(Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology)的遗传学家。

这块在人类的故事中提示了新的复杂性的化石,来自于一根40万年前的股骨,它是在西班牙一个名叫胡瑟裂谷(Sima de los Huesos,西班牙语中有“骨坑”的意思)的洞穴里发现的。这个科研小组使用了新的方法来提取化石中的古DNA。

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